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Fue en un viaje a Etiopía. Más allá de Adís Abeba, atravesando una zona rural, en medio enormes cultivos, les vi. A lo lejos nos miraban. Estaban como suspendidos por encima del cereal. Una extrañeza curiosa e indagadora me embargó. ¿Qué hacen esos niños, qué son esos niños? Pronto me respondieron: “Son los niños espantapájaros”. Comprendí. Niños que pasan el día en pequeñas plataformas, cuidando de que los pájaros no se acerquen y coman el preciado grano. Pastores de cultivos. A veces solos o a veces en parejas, en sus pequeñas plataformas de madera: ¿qué pensarán durante las largas horas del día? ¿Qué imaginarán? ¿Qué vivirán? Desde una realidad tan diferente, esas preguntas han crecido en mi interior, generando un desasosiego. No puedo evitar pensar que son niños a los que, en cierta medida, se les ha robado la infancia. Se les ha robado la posibilidad de jugar con los demás niños, de ir a la escuela, de socializar, con lo que todo eso conlleva para el desarrollo personal. Espantar aves implica aislamiento, una dedicación continua muchas horas al día, soportando el pleno sol. En cierto modo es una exclusión del periodo de vida que les corresponde vivir: su infancia. Pero, a la vez, también de esas preguntas ha brotado una esperanza que quiere fructificar. De entre las posibles historias de esperanza, nos queda la de pensar que esos niños no paran de utilizar una imaginación desbordante que les permite recrear cuentos e historias. Aquí se recoge una de ellas, que incluye una especial relación con la naturaleza, en concreto con los pájaros, intentando no obviar la enorme espiritualidad que puede palparse en el territorio etíope. Es a través de esta historia de Educación Ambiental que se pretende mostrar una realidad que pueda ayudar a otras personas a comprender y valorar más el mundo en que vivimos. El sueño de volar en Etiopía.

Fernando Echarri Iribarren

ninosespantapajaros@gmail.com

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